相続放棄

借金が多い場合は

亡くなった被相続人に目ぼしい財産がなく、逆に多額の借金があることは決して珍しいことではありません。もし、多額の借金を残したまま相続が発生したのに何もしないでいると、相続人は借金も相続してしまうことになります。もし、プラスの財産より借金の方が多い場合には、家庭裁判所に相続放棄の申し立てをすることで、相続人は借金を相続せずに済みます。

まとめ
相続放棄をすれば借金を相続しなくて済む!

なお、相続人間の遺産分割協議で、特定の相続人がその他の相続人の分まで借金を支払っていくと約束しても、その約束はあくまでも相続人の中での話し合いに過ぎませんので、仮に、相続人の中でそのような約束をしたとしても、それを借入れ先(債権者)に主張することはできません。よって、借金がある場合の相続放棄は必ず家庭裁判所へ申立てることが重要です。

まとめ
相続放棄は必ず家庭裁判所に申し立てること

相続放棄には期限がある

家庭裁判所への相続放棄の申立ては、原則的に相続開始後3ヶ月以内にしなければいけません。よって、相続が発生した場合は、速やかに遺産の調査をおこない、借金があるのかどうかを調べて、もし、借金がプラスの遺産(不動産や預貯金など)を上回っていることが明らかであれば、期限内に相続放棄の申し立てをしておく必要があります。

まとめ
タイムリミットは3ヶ月

期限後でも相続放棄は可能?

相続放棄の申立ては、原則的に相続開始後3ヶ月以内ですが、場合によってはあとから借金の存在が発覚することがあります。そのような場合、たとえ相続が開始してから3ヶ月以上が経過していても、借金の存在を知ってから3ヶ月以内であれば、相続放棄が認められる場合があります。

まとめ
3ヶ月経過後でも相続放棄できる場合がある

また、先順位の相続人が相続放棄をしたために、相続開始から3ヶ月経過後に、後順位の相続人が借金の存在を知ったような場合、自分が相続人になったことを知ってから3ヶ月以内であれば相続放棄の申立ては可能です。よって、単に被相続人が亡くなってから3ヶ月が経過していたとしても、相続放棄が認められる可能性はあるので、まずは司法書士等の専門家に相談されることをおススメします。

まとめ
相続人になったことを知ってから3ヶ月以内ならOK!

相続放棄のデメリット

相続放棄の最大のメリットは、相続人が亡くなった被相続人の借金を相続しなくて済むという点です。しかし、相続放棄をすると、始めから相続人でなかったことになるので、次のようなデメリットも発生します。

(1)プラスの財産(預貯金、不動産等)があっても一切相続できなくなる
(2)相続放棄の撤回は認められない
(3)新たな相続人の発生

相続放棄をすると、被相続人が亡くなった時点から相続人でなかったことになります。この結果、たとえプラスの財産があったとしても、相続放棄をすると一切の財産を相続することができなくなります。とはいえ、相続人でないというのは、あくまでも相続財産に関してなので、もちろん戸籍上の家族関係や身分関係がなくなるわけではありません。

まとめ
相続放棄をしても家族・身分関係には影響しない

また、相続放棄を一度してしまうとあとから撤回することはできません。よって、借金の方が多いと思って相続放棄をしたにもかかわらず、あとから多額のプラスの財産(預貯金や不動産等)が発覚しても、すでに終わってしまった相続放棄をなかったことにすることはできませんので、熟慮期間(相続開始後3ヶ月以内)にきちんと財産調査をしてから相続放棄をしなければいけません。

まとめ
相続放棄の撤回は認められない

なお、相続放棄が認められると、その相続人は始めから相続人でなかったことになるので、次順位の相続人が新たな相続人となります。たとえば、被相続人の子が相続放棄をすると、第二順位の相続人(被相続人の父母や祖父などの直系尊属)が新たな相続人となります。もし、第二順位の相続人も相続放棄をすると、第三順位の相続人(被相続人の兄弟姉妹)が新たな相続人となります。

まとめ
相続放棄により次順位の相続人が新たな相続人になる

よって、自分が相続放棄をすることで、新たな相続人が発生する場合、あらかじめ被相続人の財産状況を、次順位の相続人に説明してから相続放棄の手続きを踏んだ方がよい場合もあります。なぜなら、プラスの財産よりも借金の方が多い場合、先順位の相続人が相続放棄をすると、次順位の相続人が相続放棄をしないと、結果的に次順位の相続人が借金を相続することになってしまうからです。

まとめ
相続放棄したことは次順位の相続人に報告すべし

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